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2017年的存储市场趋势:Flash、HCI和云计算

2017年的存储市场趋势:Flash、HCI和云计算

企业存储市场的中断似乎不太可能在短期内平息。人工智能分析、云计算、HCI、合并和NVMe flash突出强调了2018年的关键主题。

机架级闪存、超聚合基础设施和混合云技术已经成为了传统存储、部署和管理方式的合法替代品。在钟形曲线上,这些成熟的存储选项的增加将与基于磁盘的外部存储系统的使用量的稳定下降相交。

2017年的存储市场趋势:Flash、HCI和云计算
2017年的存储市场趋势:Flash、HCI和云计算

尽管企业存储市场趋向于远离传统的网络存储,行业塑造的并购也在改变这种状况。存储硬件的消亡可能被极大地夸大了,但是软件定义的存储正在缩小这一差距。尽管有这些变化,但创业成功比以往任何时候都要困难,因为风险资本越来越稀缺。

接下来我们回顾一下2017年企业存储的一些主要发展,以及2018年的发展趋势。

合并后的戴尔EMC还处于起步阶段,但已经是发展得很不错了。

戴尔EMC作为一家合并后的公司,在第一年就结束了它的业务,它试图弄清楚如何扭转其衰退的传统存储系统,尤其是它的中端系统。与整个行业的变化一样,戴尔EMC从网络存储中获得的收入逐年减少,帮助第二名NetApp在长期竞争中占有优势。

戴尔EMC的答案是:双倍减少新兴技术的使用。今年5月,在戴尔EMC用户大会上展现了一系列全闪存产品,其中包括高端的VMAX和XtremIO阵列的旗舰升级,以及戴尔EMC的第一个全闪存模型。

戴尔EMC在去年11月发布了其SC系列阵列的全闪存版本,作为该公司的SC混合阵列的后续版本。但并非所有的闪存产品都是热门产品。戴尔EMC声称其DSSD D5机架的闪存阵列将会带来令人不齿的性能,但这种速度也带来了昂贵的价格;该产品由于销售不佳被搁置。

戴尔EMC也是快速增长的超聚合市场的主要参与者。该厂商已经成功地销售了基于自己技术的VxRail设备和XC系列产品。后者在戴尔EMC PowerEdge服务器上打包销售超聚合的先锋产品Nutanix Inc软件。

展望未来,我们将看到在2018年发生更巨大的变化,因为长期以来的EMC高管David Goulden已经脱离了戴尔的EMC。Goulden在EMC领导premerger的存储业务,并在合并后担任戴尔EMC基础设施解决方案集团的首席执行官。Goulden的存在为戴尔提供了一些急需的连续性,因为它吸收了价值数十亿美元的EMC存储业务。戴尔的EMC如何取代Goulden的机构记忆是值得关注的情节。

机架级NVMe闪存的存储业准备

如果2016年是全闪存的一年,您可能会认为2017年是非易失性存储表示闪存(NVMe)的一年。NVMe是一种行业标准,用于使用PCLe连接的SSDs来加快存储网络的性能。全闪存NVMe背后的原理是,为硬盘驱动器编写的SCSI命令在处理许多现代的、高性能的工作负载是无效的。分析师表示,NVMe flash是取代SAS和以SATA为基础的SSDs的最受欢迎的产品。

NVMe的企业存储市场趋势通常涉及到全闪存阵列的供应商,他们增加了对NVMe SSDs的支持。Kaminario、Pure Storage、Tegile系统和Tintri inc.于2017年推出了基于NVME的闪存系统。

\大多数情况下,存储供应商使NVMe在控制器和驱动器之间的后端连接,保持于光纤通道或SCSI的主机连接。下一个发展是使用NVMe(NVMe-of)技术设计的机架级系统,这将使使低延迟的NVMe flash能够在数据路径上进行端到端扩展。

供应商驱动的标准组织NVM Express inc.于6月发布了协议版本的1.3版本。NVMe flash创业公司今年也加入了这一项目,其中包括Apeiron 数据系统、E8存储、展馆数据系统和集景。种种迹象表明,2018年NVMe的使用率有所上升,但有多少尚不清楚。行业专家表示,离NVMe标准化工作至少还需要一年或两年的时间。

同样在今年,英特尔推出了期待已久的Intel Optane SSD系列,它基于3D XPoint内存技术,由Micron Technologies开发。

存储基础设施日趋完善

2018年最热门的企业存储市场趋势之一是数据中心人工智能的崛起。供应商开始将基于AI的分析引擎直接集成到存储层,从而提供了关于规模、潜在瓶颈和潜在性能问题的见解。

但是分析存储性能只是其中的一部分。人工智能结合了并行处理和智能算法来分析上下文中的数据。无服务器计算、容器化的应用程序微服务和物联网设备的普及都为人工智能的日益普及做出了贡献。

具有嵌入式机器学习的应用程序能够自动化更多的数据中心任务。开发组织正在使用AI支持的计算设备来实时快速地分析大数据流。它的目标是从现有的数据集和元数据中挖掘更多的价值。

超聚合的基础设施获得更广泛的吸引力

超聚合基础设施(HCI)领导者Nutanix采取了几项举措来吸引VMware的客户尝试Acropolis系统。与OEM的协议使IBM能够在Power Systems服务器上销售Nutanix HCI软件——这是IBM拥有的的第一个非x86服务器平台。Nutanix还没有完全放弃其品牌的硬件模型,但可能会朝着这个方向发展。

Nutanix早期的竞争对手SimpliVity在市场上的成功较少,而惠普企业(HPE)在2017年初以6.5亿美元的价格收购了SimpliVity。简单化的全能软件使HPE能够集成它的超聚合250和超聚合380 HCI产品缺乏的数据减少和冗余。

思科以3.2亿美元的价格收购了HCI软件合作伙伴Springpath,结束了该公司计划收购Nutanix的传言。Springpath为思科HyperFlex HCI 平台提供了软件定义的存储。

开源厂商Red Hat也将其帽子扔进了HCI环。Red Hat超聚合基础设施是一种运行在商品服务器上Gluster文件系统的软件产品。

早该采取的行动是,NetApp在Solifire品牌的全闪存阵列和元素操作系统的服务质量的基础上,终于与NetApp HCI平台展开了激烈的竞争。

投资者对存储创业公司失去耐心

紧缩的资本市场为几家一度有前途的初创公司带来了艰难的考验。数家公司在资金耗尽时就开始暴跳如雷,其中包括三家曾在SearchStorage.com网站上获得关注的公司:Coho Data inc.、DataGravity和地层数据系统。

5月份,软件定义的存储初创公司信息数据从人们的视野中消失,因为它未能在快速增长的、突然过度拥挤的市场中脱颖而出。

DataGravity证明了具有存储成功历史的高管并不能保证持续的成功。DataGravity于2014年推出,由Paula Long 和John Joseph创建,销售数据感知的Discovery Series混合存储阵列。Long和Joseph在2008年以14亿美元收购了iSCSI SAN先锋EqualLogic之后加入了戴尔的管理团队。

DataGravity在2015年放弃了Discovery Series硬件,将重心转移到虚拟存储阵列的存储软件上。新战略并没有任何帮助。今年7月,DataGravity在一次资产销售中被云安全专家HyTrust收购。

扩展NAS提供商Coho数据曾经是风投和机构投资者的宠儿,花费7600万美元的资金用于开发基于NFS的混合数据流阵列。尽管与服务器制造商HPE和Supermicro达成了令人瞩目的OEM协议,但随着越来越多的用户接受了云计算、融合和超聚合的基础设施,Coho的数据屈从于日益上升的企业存储市场趋势。9月,Coho悄无声息地停止了它的运营。

自从2003年推出后,Diablo Technologies公司积累了近1亿美元开发其闪存 DIMM和Memory1闪存模块。此外,Diablo还在2014年与IBM和Supermicro达成了合作协议,以销售其闪存卡。Diablo在2017年初,在与前发展伙伴Netlist的合同纠纷中胜诉。然而,这些都是得不偿失的胜利。这场法律战结束了Diablo的势头,到了8月,供应商停止了业务。

投资者并没有完全撤出存储,但大规模的融资活动现在将转向云备份、聚合存储和数据管理创业公司。

存储硬件沦为软件定义的存储

尽管信息技术已经消亡,但软件定义的存储仍在削弱传统硬件的主导地位。这延续了几年前开始的基于服务器的存储市场趋势。大多数的阵列供应商都在淡化其硬件的重要性,将产品设计为数据管理平台或云阵列,以运行其专有软件。

Tintri是一个例子,该公司在6月份上市,上市价为6000万美元。从一开始Tintri就面临着强劲的阻力。Tintri让人想起了小提琴系统有限公司,它一个步履蹒跚地走向破产的先锋公司,但在2017年重新出现了新的资本。小提琴的新计划:把所有的闪光灯阵列对准那些想要在内部建造私人云的公司,这是Tintri试图执行的商业模式。

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