过去四年苹果对租用数据中心的使用率激增

根据苹果公司本月发布的最新年度环境责任报告显示,在过去四年中,苹果投入从第三方供应商那里租赁的数据中心中的能源量增加了四倍多——从2012年度大约38,550兆瓦时增加至了2016年度的180,200多兆瓦时。这些租用的数据中心的总能耗占了苹果数据中心总能耗的近四分之一。

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2016年,苹果公司刚开始使用仪表追踪其托管设施中的精确能源消耗情况,并将其作为公司环境报告中的全球数据中心板块的一部分,这也是该公司首次观察其租赁规模以及这一规模在过去几年中的扩展速度有多快。

这一增长速度说明了,尽管超大规模的云平台每年花费了大量资金在世界各地建立自己的服务器群,但这些平台仍然极度依赖租用的数据中心。此外,苹果重点关注这些第三方设施的能源供应,是由可再生能源供电的托管服务需求不断增长的一个例子,而这也是许多供应商及其客户近期一直在关注的问题。

苹果公司在报告中写道,在提供给其租用的数据中心的能源中,有超过99%的能源是可再生能源。该公司还称,给自己持有和运营的数据中心供电的所有能源也都是可再生能源。

苹果公司在2012年开始大量使用租赁的数据中心,而在此之前,该公司依靠的几乎都是自己的能力。据“ Data Center Knowledge”网站上当时的一篇报道显示,苹果公司在2011年与杜邦Fabros科技公司签署了第一份主要的数据中心(2.3兆瓦,位于硅谷)租赁协议。从那以后,该公司的租赁能力就取得了跨越式的发展。

苹果公司新发布的托管设施的历史能源消耗量证明了该公司租赁能力的提高轨迹:

数据来源:苹果公司2017年度环境责任报告
数据来源:苹果公司2017年度环境责任报告

像苹果、Facebook、微软、谷歌和亚马逊这样的公司除了建立自己的大型服务器群外,都依靠租用的数据中心来扩大其全球网络的覆盖领域。第三方供应商导致他们过快进入热门新市场,或进入未来增长前景不明朗的新市场,从而造成大型本地建设项目的投资风险过高。这些云巨头公司也在世界各地的各个托管数据中心中占用了少量的资源,从而将内容更近地缓存到最终用户的位置,以提高他们的应用程序性能。

尽管苹果公司的托管设施量在不断增长,但其大部分计算能力仍然保存在由它自行建造和运营的数据中心内部,而这些数据中心分别位于北卡罗来纳州的梅登、加州的纽瓦克、俄勒冈州的普赖恩维尔、内华达州的里诺和亚利桑那州的梅萨。此外,苹果公司也正在丹麦的维堡和爱尔兰的阿森赖建设新的数据中心。

该公司现有的数据中心——包括拥有和租赁(托管)的设施,在2016年度总共消耗了约78万兆瓦时的能源:

数据来源:苹果公司2017年度环境责任报告
数据来源:苹果公司2017年度环境责任报告

在全世界租赁大量的数据中心使得这些云巨头公司想要在数据中心实现100%的可再生能源供应的目标更难以达到了。托管服务供应商必须将客户的所有需求以及他们的自身利益都纳入考虑,而这就常常导致他们在不易或不能以他们所能承受的最高价格获得清洁能源的地方建立数据中心。

但随着越来越多的公司需要使用可再生能源的第三方数据中心,而且由于近年来购买可再生能源成本的下降,因此,越来越多的数据中心供应商愿意为了帮助客户实现可持续发展目标而花钱购买可再生能源。

近期投入大量资金购买可再生能源的数据中心供应商还包括Equinix、Digital Realty Trust和Switch等公司。

“Data Center Knowledge”网站于去年进行的托管服务用户调查结果显示,用户对用可再生能源供电的第三方数据中心服务的兴趣明显增加了。

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